French Open: How Justine Henin became Roland-Garros royalty

Justine Henin

Avec leOpen de France qui bat son plein, il convient de se souvenir de la grande Justine Henin –– peut-être la la star de tennis féminine la plus naturellement talentueuse à avoir jamais orné un court en terre battue.

Henin a remporté sept titres du Grand Chelem au cours de son illustre carrière et ses quatre sur terre battue la placent derrière Chris Evert et Steffi Graf à l'ère ouverte.

Renommée pour sa résilience et sa force mentale, Henin était également célèbre pour son revers à une main, que John McEnroe a un jour décrit comme le meilleur qu'il ait jamais vu dans le tennis masculin et féminin.

Malheureusement, le Belge né à Bruxelles a été contraint de prendre sa retraite avant l'âge de 30 ans en raison d'une blessure chronique au coude. Néanmoins, le joueur de 39 ans fait à juste titre partie du Temple de la renommée du tennis international.

Retour sur la carrière de l'icône du tennis, aujourd'hui considérée comme la reine de Roland-Garros.

Succès de Roland-Garros 

Les quatre titres de Roland-Garros d'Henin se sont déroulés sur une période de cinq ans entre 2003 et 2007. En effet, la seule anomalie au cours de cette période a été une défaite choc contre l'Italienne Tathiana Garbin au second tour du concours 2004.

En dehors de cette défaite, cependant, la Belge a été impitoyablement dominante à Roland-Garros –– battant tous ceux qui se dressaient sur son chemin.

En 2003, Henin a battuSerena Williams dans une demi-finale controversée, avant de battre sa compatriote Kim Clijsters en finale pour devenir la première joueuse belge à remporter un titre en simple du Grand Chelem.

Justine Henin winning 2006 French Open

Deux ans plus tard, Henin remporte son deuxième titre de Roland-Garros. Après avoir été classée 10e tête de série, l'ancienne numéro un mondiale a battu Maria Sharapova et Svetlana Kuznetsova en route vers la finale, où elle a battu la Française Mary Pierce en deux sets pour remporter sa 24e victoire consécutive sur terre battue et sa 10e victoire consécutive en finale.

L'année suivante, le Beligan a gagné dans des circonstances encore plus impressionnantes –– en battant à nouveau Kiljsters en demi-finale, avant de battre Kuznetsova en finale. Henin a remporté la compétition sans perdre un seul set et est devenue la première joueuse depuis Graf en 1996 à défendre son titre.

12 mois plus tard, c'était la même histoire. Henin, double championne en titre et première tête de série, a remporté son troisième titre consécutif sans perdre un seul set. Dans le même temps, elle a également dépassé la barre des 15 millions de dollars en revenus de carrière.

Justine Henin winning 2007 French Open

Les quatre finales du Grand Chelem

Alors que Henin était presque imbattable sur terre battue pendant une grande partie de sa carrière, elle était plus que capable sur toutes les surfaces et a atteint la finale des quatre Grands Chelems en 2006 . 

À l'Open d'Australie cette année-là, la Belge a battu Sharapova en demi-finale et a déclaré qu'elle jouait le "meilleur tennis de sa vie". Cependant, Henin a été contraint de se retirer en finale contre Amelie Maursemo avec une douleur à l'estomac - la première fois qu'un joueur se retirait d'une finale majeure de l'Open Era.

Après avoir gagné à Roland-Garros, Henin s'est rendue en finale à Wimbledon sans perdre un set, où elle a de nouveau affronté Mauresmo. La victoire aurait vu le Belge terminer le Grand Chelem en carrière, mais c'est Mauresmo qui est sorti victorieux pour la deuxième fois cette année-là, malgré la perte du premier set.

Justine Henin Aus Open 2006

À l'US Open, Henin a perdu en finale pour la troisième fois, après avoir perdu contre Sharapova. Néanmoins, elle a terminé l'année en tant que numéro un mondial et a remporté les championnats du circuit WTA pour faire bonne mesure.

Retraite choc et retour 

En mai 2008, Henin a stupéfié le monde du tennis lorsqu'elle a annoncé sa retraite du tennis professionnel.

À bien des égards, sa décision de prendre sa retraite reflète celle d'Ashleigh Barty, car Henin était alors classée numéro un et était considérée comme une grande favorite pour remporter son quatrième titre consécutif à Roland-Garros.

16 mois plus tard, Henin a annoncé son retour au tennis et a atteint la finale de l'Open d'Australie après avoir obtenu une wildcard.

Henin at Aus Open 2010

Cependant, cela s'est avéré être sa dernière apparition finale majeure, car une blessure au coude a retardé sa progression pendant une grande partie de 2010 et a conduit à sa deuxième retraite l'année suivante.

Cinq ans plus tard, Henin devient le premier joueur belge à être intronisé au International Tennis Hall of Fame.

Ayant remporté 43 titres au cours de sa carrière, dont sept tournois majeurs, deux championnats du circuit et une médaille d'or olympique, Henin a réalisé presque tout ce qu'il y avait à gagner dans ce sport. Et si elle n'avait pas pris sa retraite en 2008, on ne sait pas combien de titres elle aurait pu gagner.

1 sur 15
Serena Williams

Serena Williams vise un 24e Grand Chelem record, mais combien de titres de Roland-Garros a-t-elle remportés ?

News Now - Sport News