Isa Guha: Why removing diversity barriers in women's cricket is important

Isa Guha

L'invité de cette semaine sur The Game Changers podcast est Isa Guha, un ancien international de cricket anglais devenu commentateur et animatrice.

Tout au long de sa carrière sur et en dehors du terrain, Guha a été une pionnière et a contribué à façonner le paysage du cricket féminin.

En 2002, elle est devenue la première femme d'origine sud-asiatique à représenter l'Angleterre dans le sport. Maintenant, en tant que première femme au conseil d'administration de l'Association des professionnels de cricket, elle continue d'apporter des changements importants dans le sport qui a été sa vie depuis son plus jeune âge.

Guha n'avait que 17 ans lorsqu'elle a fait sa Elle a fait ses débuts en Angleterre et a poursuivi sa carrière pendant dix ans, remportant la Coupe du monde féminine ICC 2009, le T20 mondial féminin et trois séries Ashes.

Le cricket dans le sang

Le cricket était a toujours fait partie de la vie de famille de Guha en grandissant - c'était « dans ses gènes » en fait. Sa mère et son père sont tous deux indiens, le sport était donc un sujet brûlant dans la maison familiale.

Elle a décrit "l'histoire classique" de son enfance en jouant au cricket dans le jardin avec son frère aîné, en utilisant des bouteilles de lait comme caisses et en cassant de nombreuses fenêtres en apprenant à la fois à jouer au bol et à la batte.

Comme beaucoup d'autres athlètes féminines dans la majorité des sports, Guha a commencé à jouer dans des équipes de garçons. Bien qu'elle ait admis qu'il y avait "quelques sourcils levés" pendant cette période, elle a saisi l'opportunité d'être sortie de sa zone de confort.

Il y avait une réticence initiale de la part de son père au début, mais il est rapidement devenu l'un de ses partisans les plus grands et les plus bruyants.

“Il a créé une section féminine là-bas [High Wycombe]. Il a essayé de me trouver un club pour lequel jouer, qui était un club féminin, pour que je puisse progresser. »

De manière remarquable, Guha a commencé à jouer avec les seniors alors qu'elle n'avait que neuf ans. Elle a fait ses débuts pour Thames Valley U21 à 11 ans, suivis de ses débuts à Berkshire à 12 ans - ce sont les deux équipes dans lesquelles elle s'est établie avant de se lancer dans sa carrière décorée en tant qu'internationale anglaise.

Isa Guha in action during the Flannels For Heroes Charity Cricket Event at Burton Court on June 15, 2012 in London, England. (Photo by Tom Dulat/Getty Images)

Une pionnière de l'Angleterre

Guha a fait ses débuts en Angleterre en 2002 contre l'Inde lors de leur tournée d'essai - elle était encore adolescente lorsqu'elle a tiré sur le maillot de sa nation.

Jouer contre l'Inde est quelque chose que Guha a toujours apprécié en raison de ses racines familiales, et elle a décrit ces matchs comme des "souvenirs spéciaux". Mais bien qu'elle soit fière de son héritage familial, elle a toujours su qu'elle voulait représenter l'Angleterre, ayant grandi et s'épanouissant en tant que joueuse là-bas.

Guha a joué comme melon rapide-moyen droit et en 2008, elle a atteint le statut de numéro un dans le classement ICC Women's One Day International.

Un an plus tard, elle a enregistré le point culminant de sa carrière lorsqu'elle a aidé l'Angleterre à remporter sa troisième Coupe du monde. Ils ont battu la Nouvelle-Zélande par quatre guichets lors de la finale tenue au North Sydney Oval en Australie. Leur triomphe marquait la première fois qu'ils remportaient le tournoi depuis 1993.

Après seulement dix ans, Guha a mis fin à sa carrière et a annoncé sa retraite en 2012.

Isa Guha d'Angleterre célèbre après avoir joué au bowling avec Jaya Sharma d'Inde le 11 août 2002 lors du match Angleterre contre Inde jour international joué au terrain de cricket de Beaconsfield dans le Buckinghamshire, en Grande-Bretagne. (Photo de Scott Barbour/Getty Images)

“C'était difficile à l'époque parce que j'avais l'impression de laisser tomber les gens et j'avais l'impression de m'éloigner de quelque chose que j'aimais vraiment, mais tout en quelque sorte se sont réunis en même temps », a-t-elle expliqué.

"Je peux dire que j'ai quitté le jeu dans un bon espace mentalement, ce dont je suis vraiment reconnaissant car je connais beaucoup de joueurs qui partent et ils ont le sentiment que les choses ne sont pas terminées."

Guha revealed she didn’t start making money within the sport until she stepped away from her playing career and embarked on a new chapter within media. She admitted that she wouldn’t have retired so soon had the game been professional during her playing days.

"J'aurais probablement aussi [aimer] la possibilité de faire une pause et de revenir. Je ne pensais tout simplement pas que c'était une option pour moi. Je pense donc que c'est beaucoup mieux géré de nos jours et que cela peut certainement améliorer la longévité. série entre l'Australie et l'Inde au Sydney Cricket Ground le 05 janvier 2019 à Sydney, Australie. (Photo de Ryan Pierse/Getty Images)

SYDNEY, AUSTRALIA – JANUARY 05: Fox Cricket presenters Isa Guha and Shane Warne during day three of the Fourth Test match in the series between Australia and India at Sydney Cricket Ground on January 05, 2019 in Sydney, Australia. (Photo by Ryan Pierse/Getty Images)

Guha fait désormais partie intégrante de la couverture de Fox Cricket en Australie et a également fourni une couverture de la BBC aux téléspectateurs britanniques.

Elle a raconté un cœur souvenir qui lui a fait réaliser à quel point le cricket féminin a grandi et à quel point elle a eu la chance de vivre des moments marquants.

Elle diffusait en direct la Coupe du monde de cricket féminin Twenty20 au Melbourne Cricket Ground devant une salle comble sur 86 000 spectateurs.

"Je me souviens d'avoir été là avec Mel Jones et Alex Blackwell, deux joueurs de cricket australiens. Mel est une amie très proche et Alex aussi - et nous étions côte à côte en train de regarder Katy Perry ouvrir le spectacle et nous étions tellement impliqués dans ce qui se passait autour de nous, et tout ce à quoi nous pouvions penser était 'ce qui se passe ?! ' et en pensant à tous ceux qui étaient partis avant d'arriver à un point maintenant où nous sommes en mesure d'avoir des événements comme celui-là.

"Je me souviens que nous nous sommes tellement perdus que nous avons oublié d'être à l'antenne."

Ouvrir la voie aux femmes sud-asiatiques

Guha est un modèle pour toutes les femmes qui souhaitent se lancer dans le cricket, mais particulièrement celles d'Asie du Sud.

En tant que première joueuse sud-asiatique à représenter l'Angleterre, elle tient actuellement le flambeau pour d'autres filles et femmes comme elle qui cherchent à percer. Cependant, malgré la croissance du jeu au cours des 20 dernières années, Guha a reconnu qu'il y avait un "nombre limité" de filles d'origine sud-asiatique entrant dans une équipe d'Angleterre.

“Alors, après moi [ il y a] Sonia Odedra, et c'est tout. Alors vous commencez à vous demander, eh bien, en fait, peut-être que j'étais une exception et pourquoi étais-je l'exception ? Quels sont les obstacles ? Et c'est ce qu'on essaie de comprendre, c'est quelque chose qui me passionne depuis que j'ai commencé à jouer.

“Quand on parle des raisons pour lesquelles quelqu'un ne fait pas de sport, on Je ne peux pas regarder les raisons superficielles - vous savez, les mêmes vieilles raisons auxquelles tout le monde revient, à savoir "Je n'ai pas eu assez de soutien de mes parents" ou "Mes parents voulaient que je sois médecin".|| |305

“Yes, that has been a traditional mindset, but it’s more than that — it’s getting down to the detail. I can be very open and say I don’t think we talk about menstruation enough in sport. Certainly with South Asians, it is a taboo subject.

SOUTHAMPTON, ROYAUME-UNI - 25 AOÛT : Isa Guha d'Angleterre célèbre son titre de joueuse du match lors du match international d'un jour des femmes Natwest entre l'Angleterre et l'Inde au Rose Bowl le 25 août 2006 à Southampton, Angleterre. (Photo de Ben Radford/Getty Images)

«En fait, j'ai commencé mes règles assez tôt, et c'était vraiment difficile d'essayer de s'y retrouver et de faire du sport – surtout quand vous portez des blancs – mais c'est quelque chose qui vous sentez que vous ne pouvez pas vraiment en parler.

"C'est quelque chose dont je n'ai pas vraiment parlé à ma mère, en termes de port de tampons et de choses comme ça. Donc, vous savez, ce sont les types d'obstacles dont je parle. Angleterre un chemin plus accessible pour les filles d'un milieu similaire à elle.

As a trailblazer on the pitch and now a prominent figure in broadcasting and presenting, Guha is helping to make playing cricket in England a more accessible path for girls from a similar background to her.

Elle a mis en évidence le grand nombre de filles et de femmes sud-asiatiques jouant au cricket country, mais a exhorté à faire plus pour trouver un moyen de tailler la prochaine étape.

« Je pense qu'il est vraiment important de supprimer ces obstacles [et] de le rendre plus inclusif. Et j'espère que nous verrons cela prospérer à l'avenir et avec des programmes comme Ace également, cela répond vraiment à la nécessité d'amener des personnes d'horizons différents. »

Cet article a été produit en partenariat avec The Game Changers podcast, soutenu par Sport England. Vous pouvez écouter l'épisode complet avec Isa Guha ici.

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