Wilma Rudolph: How the child who couldn’t walk became the world’s fastest woman

En tant qu'enfant, la légende américaine du sprint Wilma Rudolph s'est fait dire qu'elle ne marcherait plus jamais.

La jeune avait contracté la polio à l'âge de cinq ans, perdant la force de sa jambe et de son pied gauches. Mais, bien qu'il ait dû porter une attelle de jambe jusqu'à l'âge de 12 ans, Rudolph est devenu le détenteur du record du monde des 100 et 200 mètres féminins.

GiveMeSport Women regarde en arrière sur la vie de Rudolph dans son intégralité, détaillant comment l'icône a surmonté l'adversité pour devenir l'un des meilleurs talents d'athlétisme que le monde ait jamais vu.

Surmonter les maladies infantiles

Rudolph est né en juin 23, 1940, dans le Tennessee. Elle souffrait d'un certain nombre de maladies infantiles, dont la pneumonie, la scarlatine et la poliomyélite. C'est ce dernier qui s'est avéré le plus nocif, Rudolph étant physiquement handicapé pendant la majeure partie de sa jeune vie.

Elle a été soignée au Meharry Medical College et a reçu des massages quotidiens de ses nombreux frères et sœurs, tous deux de qui a aidé la future star à se rétablir complètement à l'âge de 12 ans.

Rudolph a rapidement commencé à faire du sport, à se lancer dans le basket-ball et l'athlétisme. Son talent naturel dans les deux était évident, mais c'est en athlétisme qu'elle excellait vraiment.

Agé de 14 ans, Rudolph a commencé un programme de formation à la Tennessee State University. À peine deux ans plus tard, elle représentait les États-Unis aux Jeux olympiques de Melbourne en 1956.

Gloire olympique

A 16 ans, Rudolph a participé aux essais olympiques américains en 1956, gagnant un lieu dans les 200m. Elle était la plus jeune athlète américaine à se qualifier pour les Jeux.

Rudolph a perdu dans les éliminatoires du 200m à Melbourne, mais a couru aux côtés d'Isabelle Daniels, Mae Faggs et Margaret Matthews dans le relais 4x100m.

Le quatuor, qui s'est formé à la Tennessee State University, a terminé avec une médaille d'argent. Une fois de retour à la maison, Rudolph a montré sa médaille à ses camarades de classe et a comploté comment mettre la main sur l'or à Rome en 1960.

En 1958, Rudolph est tombée enceinte de son premier enfant, Yolanda, mais cela n'a pas arrêter ses préparatifs pour les prochains Jeux olympiques.

En fait, en 1960, Rudolph a établi un record du monde du 200 m en 22,90 secondes lors des essais olympiques américains. Elle s'est également qualifiée pour participer au 100 m aux Jeux.

Une fois à Rome, la vie de Rudolph a changé à jamais. Elle a décroché l'or au 100 m, 200 m et 4 x 100 m, devenant ainsi la première Américaine à remporter trois médailles d'or lors d'une seule édition des Jeux Olympiques.

Grâce à la couverture télévisée mondiale de Rome 1960, Rudolph est devenu extrêmement populaire, gagnant en renommée mondiale en tant que boxeur légendaire Muhammad Ali.

Retraite choc

En 1962, Rudolph était au sommet du monde. Elle avait battu le record du monde du 100 m à Rome en 1960 et détenait toujours le record du 200 m.

Après son succès olympique, Rudolph était apparue dans des émissions de chat aux États-Unis et avait fait l'objet d'une film documentaire d'une minute en 1961.

La star a ensuite choqué le monde lorsqu'elle a annoncé sa retraite en 1962, à seulement 22 ans. Rudolph a affirmé qu'elle voulait démissionner alors qu'elle était encore devant.

"Si je gagnais deux médailles d'or, il manquerait quelque chose", a-t-elle déclaré, selonESPN. Je m'en tiendrai à la gloire que j'ai déjà gagnée comme Jesse Owens l'a fait en 1936. »

Après sa retraite, Rudolph est retourné à la Tennessee State University et a obtenu un baccalauréat en éducation élémentaire. Elle s'est tournée vers une carrière d'enseignante et de coach, créant la Fondation Wilma Rudolph en 1981.

Rudolph a malheureusement reçu un diagnostic de cancer du cerveau en 1994, et son état s'est rapidement détérioré. Elle est décédée le 12 novembre 1994, à l'âge de 54 ans seulement.

Pionnière des droits civils

Au cours de son illustre vie, Rudolph a été considérée comme une pionnière des droits civils. Son succès sur la scène olympique a fait d'elle l'une des "femmes noires les plus visibles" aux États-Unis et dans le monde.

Lorsque Rudolph est revenu de Rome en 1960, sa ville natale de Clarksville a célébré la "Welcome Wilma Day" , avec une journée complète de festivités prévues.

Sur l'insistance de Rudolph, le défilé de retour est devenu le premier événement municipal entièrement intégré dans l'histoire de la ville.

En mai 1963, Rudolph a participé à un manifestation pour les droits civiques à Clarksville pour déségréger l'un des restaurants de la ville.

Le maire a rapidement annoncé que les installations publiques de la ville, y compris ses restaurants, seraient pleinement intégrées.

Wilma Rudolph était vraiment un pionnier, à la fois sur et hors piste.

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