Les enfants athlètes tels que Kamila Valieva devraient-ils être autorisés à concourir dans des sports d'élite ?

Kamila Valieva

Sir Matt Busby, qui a guidé Manchester United vers son premier titre de football européen, a été cité comme disant : "Si vous êtes assez bon, vous êtes assez vieux."

Mais étant donné le manque de protection en ce qui concerne les jeunes athlètes dans la société d'aujourd'hui, cette affirmation est-elle entièrement vraie ?

La controverse entourant le dopage présumé de la patineuse artistique de 15 ans, Kamila Valieva, a monopolisé l'attention des médias lors des récents Jeux olympiques d'hiver.

Fortement annoncée pour remporter l'or individuel, l'horreur universelle s'est déroulée lorsque l'adolescente a été autorisée à concourir, mais a vu sa performance s'effondrer à la face du monde.

Les émotions qui ont suivi ont rendu le visionnage inconfortable. Valieva a été réduite aux larmes, tout en étant fustigée par l'entraîneur Eteri Tutberidze pour avoir apparemment abandonné.

Tout près, sa compatriote Alexandra Trusova, qui a remporté l'argent, était tout aussi inconsolable et a souligné qu'elle ne patinerait plus jamais à cause du traitement injuste du jury.

Trusova a expliqué plus tard que son explosion était due à son état "émotionnel" à l'époque, ce qui soulève finalement la question : des adolescents comme Valieva et Trusova ont-ils été autorisés à se retrouver dans ces situations, qui peuvent maintenant avoir causé un préjudice irréparable ?

De même, les restrictions d'âge minimum dans tous les sports contribueraient-elles réellement à protéger les enfants athlètes, ou ne serviraient-elles qu'à créer davantage de problèmes ?

À quel âge est trop jeune ?

Valieva est l'actuelle détentrice du record du monde du programme court féminin et du patinage libre. Elle est également championne d'Europe et a déjà établi neuf records du monde dans sa carrière.

Ces statistiques à elles seules suggèrent que la Russe n'est pas trop jeune pour concourir, étant donné qu'elle est, de l'avis de tous, l'une des meilleures patineuses artistiques au monde à l'heure actuelle.

Ce n'est pas non plus une rareté dans le monde du patinage artistique. Quatre ans avant Pékin aux Jeux olympiques d'hiver de PyeongChang, sa compatriote russe Alina Zagitova a remporté l'or individuel à l'âge de 15 ans. 

En fait, l'âge de pointe des athlètes dans des sports comme le patinage artistique et la gymnastique a tendance à être autour de son adolescence. Par exemple, dans le concours multiple olympique de gymnastique, aucun concurrent de plus de 19 ans n'a remporté d'or depuis 1972. 

En effet, Simone Biles, qui avait 24 ans lorsqu'elle a concouru à Tokyo l'année dernière, était l'un des plus anciens gymnastes olympiques de compétition de ces derniers temps.

De cette façon, il ne fonctionnerait pas d'avoir un âge minimum omniprésent qui s'applique à tous les sports. Les règles d'âge minimum sont souvent décidées en fonction des exigences physiques du sport, d'où la raison pour laquelle les événements multisports comme les Jeux olympiques permettent aux organismes internationaux qui régissent les sports individuels le droit d'imposer l'âge d'éligibilité qu'ils jugent approprié.

En escrime, l'âge minimum est de 13 ans – en haltérophilie, il est de 17 ans, tandis qu'en patinage artistique, il n'y a pas d'âge minimum d'éligibilité.

Par conséquent, la principale question n'est pas nécessairement de savoir si les jeunes athlètes sont physiquement capables de concourir, mais plutôt s'ils sont mentalement préparés pour ce qui les attend.

C'est donc là que se pose le dilemme, car qui décide si un jeune athlète est émotionnellement prêt ? S'agit-il des entraîneurs, des organisations ou des athlètes eux-mêmes ?

Les restrictions d'âge contribueraient-elles à protéger les jeunes concurrents ?

Comment des restrictions d'âge plus sévères augmenteraient-elles réellement la protection des enfants athlètes ? En surface, cela peut permettre aux individus d'avoir une meilleure éducation et une vie plus sociale.

Pourtant, est-ce que cela empêcherait les étoiles en herbe d'être surentraînées, exploitées et traitées de manière inhumaine alors qu'elles s'efforcent de devenir professionnelles ? Compte tenu du niveau de dévouement requis pour réussir dans n'importe quel sport, la réponse est probablement non.

Une étude dePaulo David, qui a écrit un livre sur 'Human Rights in Youth Sport' estime que 20 % des enfants impliqués dans des sports de compétition sont potentiellement exposés à différents types d'abus, de violation ou d'exploitation, et que 10 % sont victimes d'un certain type de violation de leurs droits humains.

À la lumière de cela, que l'âge minimum pour un athlète en herbe soit de 15, 16, 17 ans ou toute autre chose, ces problèmes continueront d'exister à moins qu'il n'y ait est un changement de culture.

Dans le cas de Valieva, la mentalité de "gagner à tout prix" du Comité olympique russe doit être reconnue comme inacceptable.

Connaissant son talent, le ROC a poussé l'adolescente à concourir, n'a pas réussi à la protéger des yeux du public et l'a vilipendée après avoir échoué à gagner.

Ce qui est pire, c'est qu'ils pourraient même maintenant l'éliminer complètement, si elle devait être punie pour une infraction liée à la drogue qui, selon le pays, n'est pas liée aux allégations de dopage systématique dont ils sont depuis longtemps accusés.

D'autre part, des pays comme la Norvège, qui ont dominé le tableau des médailles aux Jeux d'hiver de cette année, peuvent être considérés comme un exemple modèle de la façon dont le système devrait fonctionner. L'accent est mis sur "le développement des citoyens et pas seulement des athlètes", la seule insistance à un jeune âge étant de s'amuser.

Quelle est la solution ?

Il semble problématique de suggérer que l'augmentation de l'âge minimum pour que les enfants puissent concourir résoudrait tout.

Le mauvais traitement des stars du sport en herbe se poursuivrait probablement et, au contraire, l'augmentation des exigences d'âge ne servirait qu'à empêcher certains athlètes au sommet de leur carrière, comme Valieva, Zagitova et d'autres, d'atteindre la gloire.

Mais également, quelque chose doit changer. Bien que Valieva mérite peut-être une interdiction lorsqu'elle est reconnue coupable de dopage, elle ne méritait pas d'être détruite aux yeux du public et ridiculisée par son propre entraîneur après la compétition.

Pour se référer à la citation de Busby. Si l'on est assez bon, alors peut-être qu'ils sont assez vieux à certains égards. Mais en plus de considérer ce qui est le mieux pour ces enfants en tant qu'athlètes, nous devrions peut-être réfléchir à ce qui est le mieux pour eux en tant qu'êtres humains.

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